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CORRIGÉ: Mali: l'Algérie confirme l'arrestation de 7 membres de son consulat à Gao

05/04/2012 08:50 EDT | Actualisé 05/06/2012 05:12 EDT

Le consulat d'Algérie à Gao (nord-est du Mali) a été occupé par "un groupe non identifié" et sept membres de sa mission consulaire ont été emmenés, a indiqué le ministère algérien des Affaires étrangères jeudi, confirmant des témoignages recueillis par l'AFP sur une attaque d'islamistes armés qui ont hissé le drapeau salafiste noir et arrêté des diplomates.

"Le Consulat d'Algérie à Gao en République du Mali a fait l'objet jeudi matin d'une attaque par un +groupe non identifié+ (...) Le consul et six éléments de la représentation consulaire algérienne ont été conduits vers une destination inconnue", précise le ministère dans un communiqué diffusé par l'agence APS.

"Une cellule de crise a été mise en place pour suivre l'évolution de cette affaire et afin que tout soit mis en oeuvre pour le retour sain et sauf de nos nationaux", indique encore Alger, en condamnant "cet acte avec fermeté".

Plus tôt, plusieurs témoins avaient affirmé à l'AFP à Bamako avoir assisté à l'occupation par des islamistes armés dans cette importante ville du nord du Mali.

"Je suis à côté du consulat d'Algérie, je vois des hommes à la peau noire, armés, autour du consulat et à l'intérieur. C'est un drapeau noir avec des écritures en arabe qu'ils ont mis à la place du drapeau algérien", a déclaré l'un d'eux.

"Ils ont arrêté les diplomates et le personnel, descendu le drapeau algérien pour mettre le leur", a affirmé un autre témoin interrogé par téléphone depuis Bamako.

La ville de Gao, qui abritait le commandement de l'armée malienne pour le Nord, a été prise samedi par la rébellion touareg et des islamistes.

Le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujoa), considéré comme une dissidence d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) revendique le contrôle de la ville où des pillages et des exactions, en particulier des viols, ont été commises depuis qu'elle a été prise, selon des humanitaires.

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