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Tour du Pays basque: Sanchez gagne l'étape-reine et prend le maillot

04/04/2012 11:08 EDT | Actualisé 04/06/2012 05:12 EDT

L'Espagnol Samuel Sanchez (Euskaltel-Euskadi) s'est emparé mercredi du maillot de leader du Tour du Pays Basque cycliste en remportant l'étape-reine, la troisième de l'épreuve, entre Vitoria et Arrate (164 km).

Peu avant l'arrivée au sanctuaire d'Arrate, juché au sommet d'un col comportant des passages à plus de 10%, Sanchez s'est imposé au sprint, juste devant son compatriote Joaquim Rodriguez (Katusha), deuxième, et l'Américain Chris Horner (RadioShack-Nissan), le vainqueur de l'édition 2010.

L'Espagnol, qui signe sa troisième victoire d'étape consécutive à Arrate, sommet mythique du cyclisme basque, a du même coup ravi la tête du classement général à son compatriote José Joaquin Rojas, champion d'Espagne en titre.

Le trio Sanchez-Rodriguez-Horner avait faussé compagnie au peloton à quelques kilomètres de l'arrivée, parvenant à creuser une avance de 12 secondes.

Auparavant, l'étape avait été marquée par l'échappée de cinq coureurs, Herrada (Movistar), Weikkanen (FDJ), Christensen (Saxo Bank), Piedra (Caja Rural) et Mucelli (Utensilnord), qui ont fait course en tête avant que Chris Horner, puis Joaquim Rodriguez et enfin Samuel Sanchez ne passent à l'attaque.

La quatrième étape sera disputée jeudi entre Eibar et Bera, sur 151 km.

sg/acc/gv

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