Le Canada empêchera le bateau fantôme japonais de s'échouer sur ses côtes

Japan Fishing Boat

Première Publication: 31/03/2012 10:05 Mis à jour: 31/03/2012 10:18

MONTREAL, 30 mars 2012 (AFP) - Le Canada surveille le bateau fantôme japonais que le tsunami et les courants marins ont poussé vers ses côtes et ne permettra pas qu'il s'y échoue, a annoncé vendredi le ministère des Transports.

Mais il n'interdira pas à d'éventuels amateurs de tenter d'en prendre le contrôle, a-t-il précisé.

Le bateau de pêche long de 65 mètres ne présente actuellement "aucun risque pour le public ou l'environnement", a indiqué la porte-parole du ministère fédéral dans la province de Colombie-Britannique, Sau Sau Liu, dans un courriel reçu par l'AFP.

Si jamais un danger de pollution était décelé, ce serait la garde côtière canadienne qui serait chargée d'y répondre, a ajouté Mme Liu.

Elle a reconnu que les autorités canadiennes étaient incapables de dire "dans quelle direction le bateau dériverait, dans la mesure ou' cela dépend de courants marins et de vents imprévisibles".

Si le chalutier arrive à moins de 12 milles nautiques des côtes canadiennes, le ministère des Transports agira en tant que "receveur d'épaves", autrement dit devra assurer la garde du bateau en absence de son propriétaire légal.

Toute personne qui voudrait trouver l'épave et en prendre possession, n'aurait pas besoin d'une autorisation pour cela, mais, une fois le bateau à moins de 12 milles nautiques des côtes, elle devrait le déclarer au receveur d'épaves, a encore précisé le ministère.

Le propriétaire japonais du chalutier fantôme qui a traversé le Pacifique après avoir été emporté par le tsunami il y a un an n'a pas l'intention de le reprendre.

Aperçu il y a une dizaine de jours par par une patrouille des forces aériennes du Canada, taché par la rouille mais intact, le bateau se trouvait à ce moment-là à la dérive à 280 km au large de la côte sud des îles Haida Gwaii, soit à quelque 1.500 km au nord de Vancouver.

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Publié par Myriam Lefebvre  |