POLITIQUE

Le dossier d'affaires pour le pont Champlain touche les autres ponts fédéraux

30/03/2012 12:16 EDT | Actualisé 30/05/2012 05:12 EDT
Flickr: abdallahh

MONTRÉAL - Le gouvernement fédéral profitera de la construction d'un nouveau pont Champlain pour se pencher sur les manières de financer ses autres structures surplombant le fleuve Saint-Laurent et la possibilité d'en céder la responsabilité.

L'appel d'offres pour le dossier d'affaires du nouveau pont, rendu public vendredi par Travaux publics et Services gouvernementaux Canada, demande en effet aux soumissionnaires de conseiller Transport Canada «sur le financement possible et la gouvernance de certains des autres ouvrages à Montréal appartenant au gouvernement fédéral», en l'occurrence le pont Jacques-Cartier, le tronçon fédéral du pont Honoré-Mercier et le tunnel de Melocheville.

Bien que cela ne soit pas explicitement indiqué, une telle formulation ouvre la porte à la fois à l'instauration de péages ainsi qu'à un transfert de responsabilité de ces ouvrages.

Le ministre fédéral des Transports, Denis Lebel, avait d'ailleurs indiqué récemment qu'Ottawa était disposé à discuter du transfert de ces infrastructures au gouvernement du Québec, celles-ci étant les seuls ouvrages intraprovinciaux au Canada à être de propriété fédérale.

Une telle discussion s'annonce toutefois ardue avant même d'être entamée, alors que son homologue provincial, Pierre Moreau, a indiqué plus tôt cette semaine qu'il n'était guère intéressé à hériter des structures fédérales et, surtout, de la responsabilité qui les accompagne.

Dans un courriel transmis en soirée à La Presse Canadienne, l'attachée de presse du ministre Lebel, Geneviève Sicard, affirme qu'«afin de prendre des décisions éclairées quant à la gouvernance à long terme du nouveau pont pour le Saint-Laurent et les autres ponts fédéraux de Montréal, nous devons analyser toutes les options possibles quant aux péages potentiels et aux mécanismes d'opération possibles pour ces ponts».

L'attachée de presse ajoute que «le ministre Lebel a clairement indiqué que le nouveau pont pour le Saint-Laurent sera à péage. Aucune décision n'a été prise quant au péage potentiel sur les autres ponts de la région de Montréal. Nous n'avons aucunement l'intention d'instaurer un péage sur les ponts existants à court ou moyen terme.»

L'appel d'offres pour le nouveau pont vise à obtenir un chargé de projet afin notamment de procéder à l'analyse, la planification, la mise en oeuvre et le contrôle du projet. Ottawa demeurera toutefois maître d'oeuvre puisque le document précise que «l'entrepreneur secondera Transport Canada dans la planification intégrée globale du projet».

L'approche de partenariat public-privé (PPP) n'est par ailleurs pas assurée puisque le dossier d'affaires doit évaluer trois approches, soit la méthode traditionnelle, la conception-construction et le PPP pour la réalisation du projet.

Les soumissionnaires devront également évaluer la rentabilité du projet en évaluant les prévisions et scénarios sur les niveaux d'achalandage et de revenu de l'infrastructure.

Les firmes intéressées ont jusqu'au 9 mai pour soumettre leurs propositions.