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Azarenka s'incline contre Bartoli à Key Biscayne, perd un premier match en 2012

28/03/2012 04:00 EDT | Actualisé 28/05/2012 05:12 EDT

KEY BISCAYNE, États-Unis - La favorite Victoria Azarenka a perdu pour une première fois en 2012, alors qu'elle s'est inclinée 6-3, 6-3 face à Marion Bartoli, mercredi, lors des quarts de finale de l'Omnium Sony Ericsson.

Azarenka avait remporté ses 26 premiers matchs de l'année. Il s'agissait du meilleur début de saison sur le circuit féminin depuis 1997, quand Martina Hingis avait amorcé l'année avec 37 victoires d'affilée.

La Bélarusse avait remporté les quatre tournois auxquels elle avait participé cette année, dont les Internationaux d'Australie. Cette semaine, elle tentait de défendre son titre à Key Biscayne.

Azarenka a frappé 16 coups gagnants, mais a commis 29 fautes directes contre Bartoli. Elle a aussi perdu six jeux au service.

La Française Bartoli, septième tête de série, affrontera jeudi en demi-finale la Polonaise Agnieszka Radwanska (no 5). Cette dernière a profité du fait que Venus Williams semblait fatiguée, après avoir remporté trois matchs en trois sets à Key Biscayne, pour la battre 6-4, 6-1.

Le service de Williams n'avait pas sa force habituelle et dans les denriers jeux, elle ne poursuivait plus les balles frappées dans les coins du court.

Souhaitant jouer des points courts par une chaleur de près de 30 degrés Celsius, Williams est souvent montée au filet, mais a souvent dû s'étirer pour jouer ses coups. Elle a commis 38 fautes directes et n'a remporté que 26 points sur son deuxième service.

Avec ses trois victoires, Williams devrait tout de même passer du 134e rang mondial à une place parmi les 90 premières.

Du côté des hommes, Andy Murray a fait fi d'une indigestion et est venu de l'arrière pour remporter son match quart de finale 4-6, 6-3, 6-4 contre le Serbe Janko Tipsarevic (no 9). Il affrontera en demi-finale l'Espagnol Rafael Nadal (no 2), qui a battu le Français Jo-Wilfried Tsonga (no 6) 6-2, 5-7, 6-4.

En double, le Canadien Daniel Nestor et son partenaire Max Mirnyi, du Bélarus, ont aussi atteint les demi-finales. Ils ont battu le Polonais Lukasz Kubot et Tipsarevic 6-1, 6-4.

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