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Primaires républicaines: Mitt Romney s'impose dans l'Illinois

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MITT ROMNEY ILLINOIS PRIMARY
Mitt Romney remporte la primaire dans l'Illinois devant Rick Santorum (Getty) | AP

CHICAGO, 20 mars 2012 (AFP) - Mitt Romney a remporté mardi la victoire dans l'Illinois, empochant ainsi un vingtième Etat ou territoire dans la course à l'investiture républicaine pour la Maison Blanche, mais son rival ultraconservateur Rick Santorum semblait décidé à poursuivre le combat.

Les chaînes de télévision Fox News et CNN ont pronostiqué la victoire de l'ancien gouverneur du Massachusetts. Selon les projections diffusées par CNN, le multimillionnaire a remporté 45% des suffrages contre 35% à M. Santorum, 12% à l'ancien président de la Chambre des représentants Newt Gingrich et 8% à l'isolationniste Ron Paul dans cet Etat du nord du pays qui englobe la grande ville de Chicago.

Cette victoire dans l'Etat dont Barack Obama a été sénateur devrait lui donner un nouvel élan en vue des consultations en Louisiane samedi ainsi que dans le Maryland et à Washington, la capitale fédérale, le 3 avril.

Mais elle est loin de suffire à écarter son grand rival Rick Santorum, chouchou de l'aile droite du parti républicain et héraut des valeurs chrétiennes et familiales. L'ancien sénateur de Pennsylvanie, encore inconnu du grand public il y a six mois, a réussi à empocher 10 des 32 consultations organisées jusqu'à maintenant, en capitalisant sur le manque d'enthousiasme que soulève M. Romney dans les Etats les plus conservateurs.

Fort d'une organisation bien huilée et largement mieux financée que celle de ses rivaux, Mitt Romney est le favori pour remporter l'investiture de son parti lors de la convention qui se déroulera fin août à Tampa (Floride), avant d'affronter le sortant Barack Obama à la présidentielle du 6 novembre.

Mais la course devrait traîner en longueur. La semaine dernière, Mitt Romney a pris l'eau dans le "Vieux Sud" conservateur, l'Alabama et le Mississippi revenant à son rival. M. Romney a même fini dans ces deux Etats en troisième position, derrière Newt Gingrich.

Les partisans de Rick Santorum appellent d'ailleurs ce dernier à se retirer pour mettre fin à l'éparpillement de l'électorat le plus conservateur qui profiterait in fine au modéré Romney. M. Gingrich n'a remporté pour l'heure que deux Etats.

Le représentant du Texas Ron Paul, un isolationniste aux positions iconoclastes, n'a pour sa part encore remporté aucun Etat.

Pour obtenir l'investiture lors de la convention républicaine, un candidat doit rassembler 1144 délégués désignés Etat par Etat lors des différents scrutins. Avant le scrutin de l'Illinois (54 délégués en jeu), M. Romney en avait engrangé 516, Rick Santorum 236, Newt Gingrich 141 et Ron Paul 66, selon le site spécialisé RealClearPolitics.

M. Romney devrait conforter son avance en avril, grâce aux scrutins prévus dans plusieurs Etats du nord-est du pays, à l'électorat relativement modéré. Mais M. Santorum pourrait reprendre du poil de la bête en mai lorsque se prononceront des Etats conservateurs de l'ouest et du sud du pays, comme le Texas, le Nebraska et le Kentucky.

Résultat, il faudrait attendre juin et les primaires dans le grand Etat de Californie pour que M. Romney franchisse le seuil fatidique des 1.144 délégués, estiment des experts de l'American Enterprise Institute, un cercle de réflexion marqué à droite.

Sur le web

Élection présidentielle américaine de 2012 - Wikipédia

Le Figaro - Les primaires républicaines

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