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Cent ans après le naufrage, le Titanic revient sur cinq timbres canadiens

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Les Postes canadiennes ont rendu publics mardi cinq nouveaux timbres représentant le Titanic. (Photo Postes Canada)
Les Postes canadiennes ont rendu publics mardi cinq nouveaux timbres représentant le Titanic. (Photo Postes Canada)

OTTAWA, 20 mars 2012 (AFP) - Les Postes canadiennes ont rendu publics mardi cinq nouveaux timbres représentant le Titanic, à l'occasion du centenaire du naufrage du navire, rappelant que des bateaux canadiens avaient recueilli en mer des centaines de corps de victimes.

Quatre timbres destinés à l'usage au Canada représentent la proue et la poupe du paquebot de la compagnie britannique White Star.

Le cinquième timbre, à tarif international, montre le bateau naviguant sur une mer calme, avec une carte de sa première et dernière traversée entre Southampton et New York, interrompue au large de Terre-Neuve par une collision avec un iceberg dans la nuit du 14 au 15 avril 1912.

"Imaginez : le plus grand objet mobile de tous les temps en est à son tout premier voyage quand il heurte un iceberg et sombre de façon tragique. C'est cette impression que je cherchais à illustrer", a déclaré le dessinateur Dennis Page qui a participé à la création des timbres.

Pour visualiser le transatlantique, a-t-il expliqué, "je me suis imaginé debout au pied de l'immense proue du navire, en train de l'examiner en contreplongée. Cela m'a donné la perspective nécessaire pour ressentir à quel point un tel objet peut être imposant".

Pourvu de compartiments étanches, le Titanic était présenté comme pratiquement insubmersible. Mais, sa coque déchirée par l'iceberg, il a coulé, entraînant dans la mort 1514 des 2224 personnes à bord.

Les survivants ont été transportés à New York, tandis que quatre bateaux canadiens, partis de Halifax en Nouvelle-Ecosse, recueillaient 328 corps flottant dans l'océan. Un total de 150 d'entre eux ont été enterrés à Halifax.

L'épave a été retrouvée en 1985, par près de 4000 m de profondeur. Le film "Titanic" du Canadien James Cameron, sorti en 1997, a relancé l'intérêt pour le drame du paquebot.

"Encore aujourd'hui, le Canada et en particulier Halifax conservent un lien durable avec l'histoire profondément humaine du Titanic", a dit Peter MacKay, ministre de la Défense nationale et député de la Nouvelle-Écosse.

Sur le web

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