Accident d'autobus en Suisse: 28 morts, dont 22 enfants (PHOTOS)

Première Publication: 14/03/2012 08:32 Mis à jour: 14/03/2012 19:44

SIERRE, Suisse, 14 mars 2012 (AFP) - Vingt-huit personnes, dont 22 enfants scolarisés en Belgique, ont trouvé la mort mardi soir dans un accident d'autocar survenu à Sierre, dans le sud de la Suisse, semant la consternation en Suisse et en Belgique.

Le véhicule, avec 52 personnes à bord et qui circulait en direction de Sion, a dévié de sa trajectoire et s'est encastré dans la paroi en béton d'un tunnel autoroutier à 21H15 locales entre les sorties est et ouest de Sierre.

Selon le porte-parole de la police du Valais, Renato Kalbermatten, l'origine de l'accident n'est pas encore connue.

Des écoliers âgés d'une douzaine d'années et provenant de deux écoles en Flandre, de Heverlee (province du Brabant) et de Lommel (province du Limbourg), avaient pris place à bord de l'autocar après un séjour de ski à Anniviers, dans le canton du Valais. Ils devaient regagner la Belgique après des vacances à la neige.


Des gens à l'extérieur de l'école de Sint Lambertus

Parmi les victimes, se trouvent dix personnes de nationalité néerlandaise, une de nationalité allemande et une de nationalité polonaise. Les 40 autres sont belges.

Le choc frontal a été d'une extrême violence. L'avant de l'autocar a été quasiment pulvérisé.

Selon des déclarations à la radio télévision suisse du docteur Jean-Pierre Dellars, directeur médical de la centrale de secours, "l'extraction des blessées et des personnes décédées a pris beaucoup de temps. Le fouillis métallique était extrêmement difficile à maîtriser".

"Compte tenu de l'état du véhicule, on peut imaginer que la vitesse était sans doute importante. La plupart (des victimes) malheureusement souffrent de blessures (...) qui pourraient mettre en cause leur pronostic vital" a-t-il ajouté.

A l'hôpital de Sion, un médecin a indiqué à l'AFP que les enfants étaient "excessivement calmes". "Après tout ce qu'ils ont vécu, c'est incroyable. Ils font preuve d'un incroyable stoïcisme", a-t-il ajouté.

La police cantonale valaisanne a mis en place une ligne téléphonique: 0041 848 112 117 (depuis l'étranger) ou 0848 112 117 (depuis la Suisse).

Le consul de Belgique à Berne, Hans Gryson, a indiqué à l'AFP que "deux avions, peut-être un troisième en fonction des besoins, vont être mis à disposition des parents. Le transport des enfants blessés (vers la Belgique) dépend de la situation médicale, on ne peut pas encore dire comment cela va se faire".

"Beaucoup d'enfants ne sont pas transportables pour l'instant et ont été répartis dans des hôpitaux à Sierre, Sion, Berne, Martigny, Lausanne", a-t-il précisé.

Aucun autre véhicule n'a été impliqué dans l'accident, selon la police. Plusieurs couronnes de fleurs ont été déposées à l'entrée du tunnel.

Le bilan de cet accident est très lourd: 22 enfants d'une douzaine d'années sont décédés et six adultes, dont les deux chauffeurs du véhicule.

D'énormes moyens ont été déployés, soit 60 pompiers, 15 médecins, 100 secouristes, 12 ambulances, 8 hélicoptères, 3 remorques et 3 psychologues.

L'ambassadeur de Belgique, Jan Luykx, s'est rendu sur place. "Ce drame va bouleverser toute la Belgique", a-t-il déclaré à l'agence ATS.

"C'est un jour tragique pour toute la Belgique", a déclaré le Premier ministre belge, Elio Di Rupo, en disant avoir appris "avec consternation" l'accident.

Face à l'ampleur du drame, la Belgique a décrété une journée de deuil national.

Le roi des Belges Albert II, accompagné de la reine Paola, a rencontré les familles des victimes à la base militaire de Melsbroek.

Les parents se sont envolés à bord d'un Airbus de l'armée de l'Air belge pour se rendre en Suisse, où ils sont arrivés vers 16H30. Ils seront suivis par le premier ministre belge et le ministre-président de la Flandre, Kris Peeters, qui devraient partir en milieu d'après-midi.

La présidente de la Suisse, Eveline Widmer-Schlumpf, est arrivée vers 15H30 à Sion dans un hélicoptère. Elle a "appris avec consternation le terrible accident" et a indiqué que la Suisse faisait "tout ce qui est en son pouvoir pour soutenir les blessés (et) leurs familles".

Il s'agit du plus grave accident de la route jamais survenu en Suisse et la nouvelle a semé la consternation dans la Confédération.

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Un texte de Marie-Noëlle BLESSIG

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(Sébastien Feval/AFP)

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Publié par Jean-Philippe Cipriani  |