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La base militaire de Lewis-McChord a maintes fois fait les manchettes

11/03/2012 11:28 EDT | Actualisé 11/05/2012 05:12 EDT

BASE MILITAIRE LEWIS-MCCHORD, États-Unis - Un soldat américain soupçonné d'avoir tué 16 résidants d'un village de l'Afghanistan proviendrait de l'une des plus importantes installations militaires aux États-Unis — une installation entachée par une série d'incidents controversés et violents.

La base militaire Lewis-McChord, qui réunit environ 100 000 personnes, civils et militaires, dans l'État de Washington, avait fait les manchettes lorsque quatre de ses soldats avaient été reconnus coupables d'avoir volontairement tué trois civils afghans, pour le pur plaisir de la chose, en 2010.

Le journal militaire «Stars and Stripes» a décrété, cette année-là, la base Lewis-McChord «la plus en proie aux troubles parmi les installations militaires».

Catherine Caruso, une porte-parole pour Lewis-McChord, a déclaré qu'elle ne pouvait commenter les informations selon lesquelles le suspect dans le massacre en Afghanistan, dimanche, provenait de cette base.

Un responsable américain, s'exprimant sous le sceau de l'anonymat, a déclaré à l'Associated Press que le tireur était un soldat régulier assigné en soutien à une unité spéciale liée aux Bérêts verts ou aux Navy SEALs, et chargée d'assurer la stabilité dans les villages afghans.

Il n'a pas été possible de préciser si le soldat était lié à la 3e Brigade, 2e division d'infanterie de la base Lewis-McChord, qui a délégué quelque 2500 soldats en Afghanistan, en décembre, pour un déploiement qui doit durer un an. Cette brigade s'est déployée trois fois en Irak depuis 2003, mais il s'agissait de son premier déploiement en Afghanistan.

«Il s'agit d'un autre coup dur pour cette communauté», a laissé tomber le soldat spécialiste Jared Richardson, au sujet de la tuerie. «C'est quelque chose dont nous n'avions absolument pas besoin.»

Cette base a été le théâtre de plusieurs incidents dramatiques et suicides de soldats revenant de la guerre. Un ancien militaire a fait feu et blessé un agent de police de l'Utah, en 2010, et le 1er janvier, un vétéran de la guerre en Irak a tué un agent de la faune du Parc national du mont Rainier, avant de succomber au froid et à une noyade dans un ruisseau.

En 2010, également, une dizaine de soldats de cette base ont été arrêtés et ont dû répondre de plusieurs accusations, dont consommation de drogue, assaut à l'endroit d'un dénonciateur membre de leur unité et d'avoir volontairement tué trois civils afghans lors de patrouilles dans la province de Kandahar. Quatre de ces soldats ont été condamnés en lien avec ces meurtres.

Après le premier meurtre, le père de l'un des soldats a appelé à la base Lewis-McChord pour rapporter le drame — et pour annoncer que d'autres assassinats avaient été planifiés. Le sergent d'État-major qui a reçu l'appel n'en a parlé à personne, expliquant qu'il ne détenait pas les pouvoirs pour lancer une enquête en zone de guerre. Deux autres civils ont été tués avant que les suspects ne soient arrêtés.

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