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Le taux de chômage au Canada a diminué de 0,2 % en février

09/03/2012 07:19 EST | Actualisé 09/05/2012 05:12 EDT
AP

OTTAWA - Les Canadiens ont encore eu du mal à se trouver du travail en février, alors que la création d'emplois a été moindre qu'anticipé. L'économie canadienne a perdu 2800 emplois le mois dernier, continuant une tendance à la baisse qui s'était amorcée l'été dernier.

Environ 38 000 personnes de moins étaient à la recherche de travail au pays, une réalité qui a contribué à la baisse du taux de chômage de 0,2 point de pourcentage. Celui-ci s'est fixé à 7,4 pour cent au pays, a indiqué vendredi Statistique Canada.

Avec la création d'environ 200 nouveaux postes, l'emploi n'a presque pas bougé le mois dernier au Québec, et le taux de chômage s'est maintenu à 8,4 pour cent. Selon Études économiques du Mouvement des caisses Desjardins, «les données du mois de février n'apportent pas de réconfort quant au marché du travail, pas plus qu'elles ne jettent d'huile sur le feu quant à une détérioration marquée de l'emploi au Québec».

En conférence à Toronto, le premier ministre Stephen Harper a qualifié le bilan sur l'emploi de décevant, avant de souligner qu'on pouvait tout de même identifier une augmentation du nombre d'emplois à temps plein, une hausse qu'il attribue aux promotions des employés à temps partiel.

Les économistes anticipaient la création de 15 000 emplois, une prévision somme toute modeste, étant donné que l'augmentation du nombre de nouveaux emplois se fait presque au compte-goutte depuis les sept derniers mois.

M. Harper a rappelé que la reprise économique du Canada «demeurait fragile», et ajouté que le portrait de l'emploi aux États-Unis montrait des signes encourageants. Selon Desjardins, l'amélioration économique chez nos voisins du Sud «pourrait être bénéfique, notamment au secteur manufacturier canadien qui est concentré au Québec et en Ontario».

Mais ce qui a retenu l'attention lors de la publication des données de Statistique Canada, vendredi, a été l'exode des travailleurs sur le marché de l'emploi le mois dernier. Au pays, il y a eu 37 900 Canadiens de moins qui ont cherché du travail et en Ontario, la population active a diminué de 40 500 personnes.

Ainsi, la diminution de la population active a contribué à la baisse du taux de chômage et ce, bien qu'il y ait désormais moins de travailleurs. C'est ce qui expliquerait que le taux de chômage ontarien soit passé de 8,1 à 7,6 pour cent en février.

Quelque 2600 emplois ont été perdus au Nouveau-Brunswick en février, ce qui a entraîné une hausse de 0,6 point de pourcentage du taux de chômage, celui-ci passant à 10,1 pour cent.

Au cours du dernier mois, à l'échelle du pays, l'emploi a perdu des plumes dans le commerce de détail et de gros, le transport et l'entreposage, les soins de santé et l'assistance sociale ainsi que dans les administrations publiques. Ces baisses ont été contrebalancées par des hausses dans la finance, les assurances, l'immobilier et la location, dans les services d'enseignement ainsi que dans les services aux entreprises, les services relatifs aux bâtiments et les autres services de soutien.

L'emploi à temps plein et l'emploi à temps partiel ont peu varié en février. Par rapport à 12 mois plus tôt, le nombre de travailleurs à temps plein a augmenté de 1,5 pour cent (+204 000), alors que celui des travailleurs à temps partiel a baissé de 2,5 pour cent (-83 000). Parallèlement, le nombre total d'heures travaillées a progressé de 1,7 pour cent, et cette croissance est entièrement survenue durant la première moitié de la période.

La perte dans le commerce de détail et de gros, notamment, a été de 37 000 emplois, alors que la hausse dans la finance, les assurances, l'immobilier et la location a atteint 41 000.

En février, l'emploi a diminué chez les jeunes de 15 à 24 ans, alors qu'il a progressé chez les 55 ans et plus. Il était inchangé chez les 25 à 54 ans.

Chez les jeunes de 15 à 24 ans, il a régressé pour un cinquième mois d'affilée, en baisse de 27 000, et leur taux de chômage s'est fixé à 14,7 pour cent.