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Super mardi: Romney engrange des points, mais ses rivaux restent en course

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SUPER TUESDAY
Mitt Romney a engrangé des points en remportant six Etats américains lors du Super mardi. | Getty

BOSTON, 7 mars 2012 (AFP) - Mitt Romney a engrangé des points en remportant six Etats américains lors du "Super mardi", mais ses rivaux Rick Santorum et Newt Gingrich ont glané des victoires leur permettant de se maintenir dans la course à l'investiture républicaine pour la Maison Blanche.

M. Romney, qui affronte trois autres candidats dans ce processus électoral complexe organisé Etat par Etat a remporté d'un cheveu l'Etat stratégique de l'Ohio par 38% des voix contre 37% pour M. Santorum, selon des estimations diffusées par les médias américains. Les sondages de sortie des urnes donnaient les deux hommes au coude à coude jusqu'au dernier moment.

Cette nouvelle victoire poussive est un petit pas de plus vers l'investiture du parti républicain pour Mitt Romney, un multimillionnaire considéré comme un modéré, qui peine à convaincre la base républicaine deux mois après le lancement dans l'Iowa des primaires.

M. Romney a aussi remporté sans surprise l'Etat du Massachusetts (nord-est), dont il a été gouverneur, ainsi que la Virginie (est), le Vermont (nord-est), l'Idaho (nord-ouest) et l'Alaska (nord-ouest), selon les chaînes de télévision américaines. En Virginie, le candidat multimillionnaire avait pour seul adversaire le candidat isolationniste Ron Paul.

"Je vais remporter cette investiture", a clamé mardi soir devant ses supporters M. Romney.

Mais les victoires de l'ultraconservateur Rick Santorum dans le Tennessee, un Etat conservateur du sud, dans l'Oklahoma (sud) et le Dakota du Nord (nord), empêchent toujours M. Romney de porter le coup décisif qu'il espérait.

Devant ses partisans, M. Santorum s'est félicité d'avoir décroché des "médailles d'or" et une poignée de "médailles d'argent". "Nous avons gagné dans l'Ouest, le Midwest et le Sud, et nous sommes prêts à l'emporter à travers tout le pays!", a-t-il lancé.

De son côté, Newt Gingrich a raflé une nette victoire dans son fief de Géorgie, avec 47% des voix, selon les résultats quasi-définitifs. "Merci la Géorgie! C'est flatteur de l'emporter dans mon Etat de manière si claire pour lancer notre grande course du mois de mars", a réagi l'ancien président de la Chambre des représentants sur son compte Twitter.

M. Gingrich s'est présenté mardi soir comme la "tortue" capable de battre ses adversaires, "les lièvres". Il a juré de faire mentir "élites" et "experts" qui prédisent sa défaite.

Ce "Super mardi", avec des victoires pour les trois principaux candidats, souligne encore une fois les profondes divisions au sein de l'électorat républicain à huit mois de l'élection présidentielle.

Cet affrontement prolongé entre républicains n'est pas pour déplaire aux partisans de M. Obama, qui voient les chances de leur champion augmenter à mesure que les indicateurs économiques s'améliorent.

Les 10 Etats du "Super mardi" doivent désigner plus de 400 délégués, sur les 1.144 nécessaires pour décrocher l'investiture. Parmi eux, la Géorgie et ses 76 délégués, l'Ohio (66 délégués) et le Tennessee (58 délégués) étaient les plus importants. Les délégués iront représenter leur candidat à la convention nationale du parti qui désignera formellement en août à Tampa (Floride) l'adversaire de M. Obama.

Au niveau national, après le "Super mardi", M. Romney était toujours en tête au nombre de délégués engrangés, avec 310 délégués, contre 136 pour Rick Santorum et 89 pour Newt Gingrich et 46 pour Ron Paul, selon le site spécialisé RealClearPolitics.

Les électeurs ont également voté mardi en Alaska (nord-ouest), où les résultats n'étaient pas encore connus au milieu de la nuit, en raison du décalage horaire.

Au total, depuis janvier, Mitt Romney a remporté 14 Etats, Rick Santorum 6 et Newt Gingrich deux.

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