USA: le financier Allen Stanford reconnu coupable d'escroquerie

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Le financier américain Allen Stanford. (Photo Getty)
Le financier américain Allen Stanford. (Photo Getty)

HOUSTON, 6 mars 2012 (AFP) - Le financier américain Allen Stanford a été reconnu coupable mardi par un jury américain d'une escroquerie de sept milliards de dollars.

Allen Stanford, surnommé le "petit Madoff" en référence à l'escroc new-yorkais condamné à 150 ans de prison, avait plaidé non coupable des 14 chefs d'accusation retenus contre lui. Il aurait trompé quelque 30 000 investisseurs de plus de 100 pays par des investissements bidon via la Banque Stanford International, basée sur l'île antillaise d'Antigua.

Le jury l'a reconnu coupable de 13 des 14 chefs d'accusation pour escroquerie, complot, blanchiment d'argent et obstruction à la justice. Il encourt jusqu'à 20 ans de prison.

La défense a annoncé qu'elle ferait appel du verdict de culpabilité.

Lors du procès qui s'est ouvert le 23 janvier à Houston (Texas) les procureurs ont déclaré qu'Allen Stanford avait volé les rêves de milliers de personnes en se servant de leurs dépôts comme "d'une tirelire".

Le financier, 61 ans, incarcéré depuis 2009, a tenté d'obtenir un non-lieu en affirmant que les coups reçus en prison et les médicaments dont il est dépendant avaient détruit sa mémoire, mais le juge a refusé de le croire.

Ce Texan, qui a aussi acquis la nationalité antiguaise au temps de sa splendeur, est accusé d'avoir monté une fraude pyramidale en vendant des produits financiers fictifs aux rendements exceptionnels. Les investisseurs étaient rémunérés grâce aux fonds apportés par les nouveaux arrivants.

"C'est fou ce que les gens sont prêts à risquer juste pour gagner 2% de plus", aurait déclaré Allen Stanford à une occasion, selon le témoignage d'un de ses anciens employés Jason Green.

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