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Yémen: 103 soldats tués dans une attaque attribuée à Al-Qaïda

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 Plus de 100 soldats ont été tués au Yémen dans une attaque attribuée à Al-Qaïda. (Photo AP)
Plus de 100 soldats ont été tués au Yémen dans une attaque attribuée à Al-Qaïda. (Photo AP)

ADEN, 5 mars 2012 (AFP) - Plus de 100 soldats ont été tués au Yémen dans une attaque attribuée à Al-Qaïda, l'une des plus meurtrières contre l'armée dans un pays qui vient à peine de connaître une transition politique avec le départ de l'ex-président Ali Abdallah Saleh.

Le nouveau président Abd Rabbo Mansour Hadi a fait de la lutte contre Al-Qaïda une priorité de son mandat de deux ans. Mais le jour même de sa prestation de serment le 25 février, le réseau extrémiste a tué 26 soldats de la Garde républicaine, corps d'élite de l'armée, à Moukalla (sud-est du pays).

Depuis, les attaques attribuées à Al-Qaïda se sont multipliées pour culminer dimanche avec celle contre une caserne à Koud dans la province d'Abyane (sud du pays), qui a coûté le vie à 103 soldats et blessé des dizaines d'autres, selon un dernier bilan donné lundi par l'hôpital militaire d'Aden.

Les Etats-Unis se sont dits "très préoccupés" par ces récentes attaques sans toutefois y voir une menace pour la stabilité du gouvernement.

Selon une source militaire, des hommes armés appartenant à Al-Qaïda ont d'abord commis un attentat suicide près de la caserne de Koud puis se sont emparés d'armes avant de lancer leur assaut contre les militaires.

Vingt-cinq membres du réseau extrémiste ont également été tués lors des combats qui se sont ensuite déroulés dans la caserne, située près de Zinjibar, capitale de la province d'Abyane, contrôlée par Al-Qaïda depuis mai 2011.

Un gradé de l'armée a parlé de "massacre", précisant que "l'attaque surprise" avait été menée par les "Partisans de la charia", un groupe lié à Al-Qaïda.

"Le bilan s'élève désormais à 103 soldats tués, plusieurs militaires blessés ayant succombé", a indiqué un responsable de l'hôpital d'Aden, ajoutant que le personnel avait été submergé par le nombre de blessés. "On a dû utiliser les bureaux et les salles d'attente pour les soigner".

Certains des soldats ayant survécu ont affirmé que les assaillants avaient profité de complicités parmi les militaires. "C'était une conspiration car nous avons été attaqués par derrière avec la complicité d'une partie des gardes qui ont rendu leurs armes et véhicules aux assaillants", a dit l'un d'eux.

Les assaillants ont capturé 56 soldats, dont sept officiers, selon des sources militaires.

Des centaines d'habitants ont fui ces deux derniers jours la localité voisine de Jaar de peur que les combats entre l'armée et Al-Qaïda n'atteignent leur ville, selon un responsable du gouvernement.

Depuis la transition politique, le réseau "Al-Qaïda se livre à des démonstrations de force pour dire qu'(il) est capable de résister à toute offensive majeure", a estimé Majed al-Mabjahi, un analyste yéménite.

Le nouveau président s'attelle à restructurer l'armée qui a connu des divisions pendant un an de contestation contre M. Saleh.

L'une des premières décisions de M. Hadi a été de remplacer le commandant des unités basées dans le Sud, jugé trop proche de l'ex-président et soupçonné de collusion avec Al-Qaïda dans l'attaque de Koud.

M. Saleh s'est toujours présenté comme un allié des Américains dans la lutte antiterroriste, mais ses détracteurs l'ont accusé d'avoir laissé en sous-main Al-Qaïda étendre son emprise pour ensuite se poser devant l'Occident en rempart contre ce réseau.

Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), née de la fusion des branches saoudienne et yéménite de l'organisation, a mis à profit l'affaiblissement du pouvoir à Sanaa, pour renforcer sa présence dans le Sud et l'Est.

L'armée peine à déloger le réseau des localités qu'il contrôle même si elle se fait aider par des tribus.

Les Etats-Unis admettent fournir conseils et équipements aux unités yéménites face à Al-Qaïda mais n'ont jamais reconnu mener des raids militaires contre des membres du réseau au Yémen comme l'affirment des responsables militaires yéménites.

Le porte-parole du Pentagone, George Little, a affirmé lundi que les Etats-Unis entendaient maintenir leur coopération avec le nouveau président, jugeant "important de maintenir la pression" sur Al-Qaïda.

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