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Meurtre de Sophie Toscan du Plantier: Ian Bailey ne sera pas extradé en France

01/03/2012 02:14 EST | Actualisé 01/05/2012 05:12 EDT

DUBLIN - Le journaliste britannique Ian Bailey, principal suspect dans le meurtre de Sophie Toscan du Plantier, femme du célèbre producteur de cinéma français, a obtenu gain de cause en appel, jeudi, devant la Cour suprême irlandaise: il ne sera pas extradé en France.

Ian Bailey a exprimé son soulagement après la décision unanime rendue par les cinq juges de la Cour suprême, selon laquelle la législation de l'Union européenne ne permettrait pas son extradition en France. L'an dernier, la Haute Cour de Dublin avait donné son feu vert à l'extradition de Ian Bailey après un mandat d'arrêt européen lancé par la France en 2010.

La police irlandaise a arrêté deux fois Ian Bailey, qui est soupçonné d'avoir frappé mortellement Sophie Toscan du Plantier près de sa maison de vacances du sud-ouest de l'Irlande en décembre 1996. Mais il n'a jamais été inculpé.

La Cour suprême a jugé qu'elle ne pourrait permettre l'extradition de Ian Bailey que si les autorités françaises l'inculpent de meurtre, mais le mandat d'arrêt spécifiait que le journaliste britannique était recherché seulement pour être interrogé dans le cadre d'éventuelles poursuites.

Productrice d'émissions télévisées, Sophie Toscan du Plantier, mère d'un enfant, avait été retrouvée morte le 23 décembre 1996 au bas du chemin menant à sa maison isolée de Toormore, près du village de Skull. L'autopsie a établi qu'elle avait succombé à des coups violents portés à la tête.

Rapidement, les enquêteurs s'étaient intéressés à l'un de ses voisins, le journaliste Ian Bailey, l'un des premiers à être arrivé sur les lieux et qui avait ensuite divulgué dans ses articles des détails inédits sur le crime. L'homme, qui avait d'étranges égratignures sur le visage après le drame, avait également été mis en cause par une résidante de la région.

Ian Bailey a toujours clamé son innocence. L'enquête irlandaise n'ayant pas abouti, la justice française a été saisie en 2008 et a lancé un mandat d'arrêt européen en février 2010 contre lui. Interpellé deux mois plus tard, il a été libéré sous contrôle judiciaire.

Le 18 mars 2011, la Haute Cour de Dublin a décidé d'extrader Ian Bailey. Une première dans ce pays, où aucun ressortissant n'avait été menacé d'une telle mesure pour un crime de cette nature. L'intéressé, qui a fait appel, a finalement obtenu gain de cause.

Un avocat représentant les parents de Sophie Toscan du Plantier, Alain Spilliaert, s'est dit surpris et déçu par la décision de la Cour suprême irlandaise. Mais il a assuré que ce n'était pas la fin de la bataille.

La victime était mariée au producteur de cinéma français Daniel Toscan du Plantier, mort d'une crise cardiaque en 2003.

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