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Pakistan: Le repaire de Ben Laden détruit (PHOTOS)

27/02/2012 06:45 EST
AP

ABBOTTABAD, 27 février 2012 (AFP) - Les autorités pakistanaises ont achevé lundi de raser la villa d'Abbottabad où résidait Oussama Ben Laden depuis au moins cinq ans lorsqu'il a été tué par un commando américain le 2 mai 2011, devenue depuis un encombrant symbole pour Islamabad.

Il aura fallu moins de deux jours aux bulldozers pour détruite complètement la large bâtisse blanche de trois étages installée à Bilal Town, quartier périphérique bucolique de cette paisible ville de garnison du nord située à une cinquantaine de kilomètres de la capitale Islamabad.

Ben Laden, chef d'orchestre des attentats du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis, y aurait vécu pendant plus de cinq ans avec trois de ses femmes et au moins neuf enfants ainsi qu'un de ses fils adultes et plusieurs gardes.

Entamée samedi sans avoir été annoncée à l'avance et sous haute protection policière, la démolition, menée tambour battant et sans interruption, s'est achevée lundi matin. Quelque 500 policiers ainsi que des soldats avaient été déployés aux alentours pour empêcher l'accès aux abords du site.

Désireux d'éviter que le bâtiment ne devienne un lieu de pèlerinage islamiste, les autorités pakistanaises ont choisi de le raser rapidement avant le premier anniversaire du raid nocturne américain, vécu comme une humiliation dans un pays arc-bouté sur sa sécurité et sa souveraineté territoriale.

Cette opération a largement contribué à dégrader les relations déjà très houleuses entre Washington et Islamabad, devenu son allié clé dans la région après les attentats du 11 septembre 2001.

La présence de Ben Laden dans cette ville de garnison et à quelques centaines de mètres de la plus importante académie militaire du pays, avait également instruit le procès en incompétence ou en complicité avec les islamistes de l'armée pakistanaise, notamment aux Etats-Unis où Islamabad est régulièrement accusée de jouer un double jeu avec certains réseaux extrémistes.

"La démolition est terminée, l'immeuble de trois étages a été rasé", a déclaré lundi matin à l'AFP un responsable des forces de sécurité pakistanaises à l'extérieur du site gardé par des centaines de policiers.

Seul le haut mur de protection de la villa, une paroi de plus de quatre mètres, restait debout lundi matin, entourant désormais un tas de débris.

"On nous a ordonnés de rester ici jusqu'à nouvel ordre. Le mur d'enceinte va rester intact pour le moment, et nous ne savons pas ce qui est prévu à l'avenir. Nous allons d'abord enlever les débris", a ajouté le responsable.

Juste après l'opération commando, des responsables américains avaient décrit la maison comme une demeure luxueuse. Elle s'est révélée être bien plus modeste et au confort spartiate. Construit entre 2005 et 2006, le bâtiment se distinguait surtout par la taille (environ 3.000 mètres carrés) du complexe sur lequel il avait été édifié, inhabituellement grand dans le quartier.

Lors de leur raid éclair, les commandos américains y avaient saisi des documents et des ordinateurs après avoir tué Ben Laden, son fils adulte et les gardes chargés de le protéger.

Dans les heures qui ont suivi, la maison a été passée au peigne fin par les services de renseignements, qui ont arrêté les trois femmes du chef d'Al-Qaïda et emmené les enfants qui se trouvaient sur place, puis par l'armée et la police. Les forces de sécurité pakistanaise en interdisaient depuis l'accès.

"Nous n'avons rien trouvé dans la maison. Tout avait déjà été emporté par les enquêteurs", a ajouté le responsable local de la sécurité.

Les autorités, extrêmement discrètes sur ce dossier depuis le 2 mai, n'ont pas indiqué ce qu'elles comptaient faire du terrain où se trouvait la maison.

Lundi, plusieurs habitants de Bilal Town, qui n'avait pas caché leur surprise en mai dernier en apprenant que Ben Laden avait vécu sur place, plaidaient pour l'édification d'une école pour filles pour redorer le blason d'un quartier tranquille subitement devenu symbole de l'extrémisme aux yeux du monde.

Quelques heures après le raid du 2 mai, les Américains avaient annoncé avoir immergé le cadavre de Ben Laden au large des côtes du Pakistan pour éviter qu'une tombe n'attire ses sympathisants. Aucune photo de sa dépouille n'a été publiée.

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