Fidèle à ses habitudes, le Tricolore bousille un bon début de match et s'incline

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CANADIEN PANTHERS
Le Canadien s'est incliné malgré un bon début de match, dimanche, 4-2 face aux Panthers de la Floride. | NHLI via Getty Images

SUNRISE, États-Unis - Le Canadien est demeuré fidèle à ses habitudes et s'est incliné malgré un bon début de match, dimanche, 4-2 face aux Panthers de la Floride.

Stephen Weiss — avec deux buts — Sean Bergenheim et Brian Campbell ont marqué pour les Panthers, alors que Mikael Samuelsson a ajouté deux mentions d'assistance.

David Desharnais et P.K. Subban — en avantage numérique de deux hommes — ont assuré la réplique pour la troupe de Randy Cunneyworth.

«Je suis assez satisfait de notre début de rencontre, nos joueurs ont commencé en force, a déclaré l'entraîneur-chef du Canadien. Mais il fallait s'attendre à ce que les Panthers se mettent en marche à un moment donné, on doit s'habituer à ce genre de réplique de nos adversaires. J'aurais aimé qu'on réponde mieux, qu'on leur rende la tâche plus difficile.»

Avant la rencontre, l'organisation floridienne a tenu une petite cérémonie pour souligner le record établi par Weiss, qui est devenu le joueur à avoir disputé le plus grand nombre de matchs dans l'uniforme des Panthers avec 615.

Scott Clemenssen n'a eu besoin de faire que 18 arrêts pour récolter la victoire, alors que Peter Budaj a repoussé 28 rondelles sur 32 lancers dans la défaite.

Bergenheim a écopé de la première pénalité de la rencontre en tout début de premier tiers, mais le jeu de puissance du Canadien a aussitôt été annulé lorsque Max Pacioretty a été puni pour coup de bâton.

Mais même sans son no 67, le meilleur trio du CH a réussi à créer de belles choses à l'attaque. Desharnais a ouvert la marque grâce à son premier but en six matchs alors que les deux équipes évoluaient à quatre contre quatre, lui qui a reçu une belle passe d'Erik Cole à l'arrière du filet avant de revenir devant la cage de Scott Clemmensen et d'y aller d'un deuxième effort pour pousser la rondelle derrière le gardien des Panthers.

«On obtient des chances, mais on dirait qu'on est incapables de se rendre au bout des choses, a dit Desharnais. Et ce n'est pas par manque d'effort, on doit seulement trouver un moyen de remédier à la situation.»

La Floride a ensuite continué d'être indisciplinée et a vu Kris Versteeg et Tomas Kopecky écoper de pénalités au même moment, à 6:23 de la période.

P.K. Subban en a profité pour faire bouger les cordages pour la première fois depuis le 27 décembre dernier, lui qui a d'abord feinté un lancer sur réception à la suite d'une passe de Tomas Kaberle à la pointe, avant de finalement opter pour un tir des poignets qui s'est logé derrière Clemmensen.

Mais à l'image du reste de la saison, Montréal n'a pas été en mesure de préserver son avance et a laissé les Panthers inscrire quatre buts sans riposte pour se sauver avec la victoire, et ainsi confirmer leur premier rang dans la section Sud-Est.

«Tout ce qu'on peut faire maintenant c'est tenter de démontrer un peu de fierté et continuer à travailler fort, a ajouté Cunneyworth. Il n'y a pas d'autre façon d'y arriver. Et il faut que tout le monde y mette du sien.»

Budaj s'est signalé à quelques reprises au cours de la rencontre, notamment face à Weiss alors que l'attaquant des Panthers avait été complètement oublié devant le filet.

Mais Weiss s'est vengé dès la reprise du jeu avec le premier de ses deux buts, lui qui a d'abord remporté la mise en jeu avant de récupérer un retour de lancer pour inscrire les siens au tableau.

«Ils ont été dominants assez tôt dans le match. Il faut leur donner le crédit, le Canadien nous a vraiment donné du fil à retordre, a mentionné l'entraîneur-chef des Panthers, Kevin Dineen. Mais ce qu'il y a de bien avec la rencontre de ce soir, c'est que nous avons bien répondu.»

Mathieu Darche a raté un deuxième match de suite en raison d'une blessure au haut du corps.

Il pourrait s'agir pour plusieurs de leur dernier match dans l'uniforme du Tricolore, alors que la date limite des transactions aura lieu lundi, à l'aube du match de mardi face au Lightning de Tampa Bay.

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