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Raonic dispose de Gulbis 6-2, 7-6 (3) au 1er tour du tournoi de Memphis

23/02/2012 12:00 EST | Actualisé 23/04/2012 05:12 EDT

MEMPHIS, États-Unis - Le Canadien Milos Raonic (no 4), champion du tournoi de San Jose la semaine dernière, a poursuivi sur sa lancée au premier tour des Championnats Regions Morgan Keegan de Memphis, mercredi soir, en infligeant une défaite de 6-2, 7-6 (3) au Letton Ernests Gulbis.

Plus tôt mercredi soir, le champion en titre Andy Roddick a baissé pavillon 7-6 (8), 7-5 contre Xavier Malisse.

Roddick, qui a glissé au 27e échelon mondial plus tôt cette semaine, a donc connu sa sortie la plus hâtive en 12 participations à cette compétition. Pour sa part, Malisse, 75e raquette mondiale, n'avait pas savouré de victoire à ses quatre dernières sorties cette saison et à ses neuf derniers affrontements contre Roddick.

Roddick, deuxième tête de série, a été ralenti par des problèmes à un ischio-jambiers ainsi qu'à une cheville cette saison. Il n'a pu profiter de deux balles de manche au premier set et a été brisé lors du dernier jeu du deuxième par le Belge de 31 ans.

Ce sont toutefois le Belge Olivier Rochus et l'Allemand Philipp Petzschner qui ont causé la surprise au premier tour mercredi.

Rochus a vaincu le Russe Alex Bogomolov (no 5) 1-6, 6-4, 7-6 (5), tandis que Petzschner infligeait une défaite de 7-6 (5), 7-6 (6) au Français Julien Benneteau (no 6).

Dans les autres matchs de premier tour, la troisième tête de série Radek Stepanek a battu le qualifié Bobby Reynolds 6-3, 6-2, la septième tête de série Kevin Anderson a accédé au prochain tour en disposant du qualifié Robby Ginepri 7-5, 6-3, et l'Autrichien Jurgen Melzer a défait l'Ouzbekh Denis Istomin 6-7 (2), 6-3, 7-6 (4). Istomin s'est incliné en finale contre Raonic à San Jose.

Chez les dames au tournoi Memphis International, le volet féminin de la compétition, l'Italienne Alberta Brianti a éliminé la deuxième tête de série Ksenia Pervak, 7-6 (3), 6-2, tandis que Sofia Arvidsson, la championne en 2006, a rejoint Brianti en quarts de finale en surprenant la cinquième tête de série Pauline Parmentier 7-6 (5), 0-6, 6-3.

La joueuse ukrainienne non-classée Lesia Tsurenko a aussi atteint les quarts de finale en montrant la sortie à une adversaire figurant parmi les têtes de série. Elle a battu la Tchèque Lucie Hradecka (no 3) 3-6, 6-4, 7-6 (3).

Seule l'une des huit premières têtes de série — la Néo-Zélandaise Marina Erakovic (no 4) — peut toujours accéder aux quarts de finale jeudi.

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