Gary Carter est décédé, le « Kid » n'est plus

Gary Carter Mort

Première Publication: 16/02/2012 17:09 Mis à jour: 16/02/2012 22:32

(Radio-Canada.ca)

L'une des figures emblématiques de l'histoire des Expos de Montréal s'est éteinte aujourd'hui. Surnommé « The Kid », Gary Carter a succombé à un cancer du cerveau. Il avait 57 ans.

Reconnu pour son sourire, Carter est tombé dans un bain de charisme quand il était petit. Né le 8 avril 1954 à Culver City, une banlieue hollywoodienne de Los Angeles, Carter grandit à l'ombre des studios Universal et de la Warner Brothers.

C'est au Sunny Hills High School qu'il se fait d'abord remarquer. Les Expos en font un choix de troisième tour au repêchage de 1972. Il atteint les majeures et dispute un premier match le 16 septembre 1974 contre les Mets de New York.

Succès instantané

Ce sera le début d'une prolifique carrière de 19 saisons. À Montréal, il devient rapidement un favori de la foule.

Les Expos élisent encore domicile au parc Jarry en 1975 quand Carter y va d'une première saison complète avec une moyenne de ,270, 17 circuits et 68 points produits. Ses statistiques lui valent le titre de recrue de l'année de la part du Magazine The Sporting News.

Il est au coeur de ce qui constituera la première vague de joueurs formés dans les filiales des Expos. À la même période, les amateurs voient arriver des noms comme Andre Dawson, Warren Cromartie, Larry Parrish et Ellis Valentine.

Le stade olympique va vibrer au rythme des exploits de Carter, tant à l'attaque qu'en défense. Il reçoit des gants d'or à la position de receveur trois années de suite de 1980 à 1982. Les courses au championnat se succèdent entre les Expos, les Phillies de Philadelphie et les Pirates de Pittsburgh.

En 1981, au terme d'une saison scindée en deux par une grève des joueurs, les Expos ne sont qu'à un retrait d'une place à la série mondiale. Mais Rick Monday, des Dodgers de Los Angeles, claque le coup de circuit qui élimine les « Amours » en début de neuvième manche.

On imagine encore « The Kid » suivant la balle des yeux jusqu'à ce qu'elle franchisse la clôture du champ centre au stade olympique, par-dessus la tête de Dawson.

Celui qui a grandi au pied des collines hollywoodiennes n'a jamais reculé devant les réflecteurs, comme en témoignent ses deux titres de joueur par excellence au match des Étoiles en 1981 et 1984. Carter compte 11 participations à cette classique annuelle.

La gloire... ailleurs

Trois ans plus tard, en 1984, le président de l'équipe John McHale brise le coeur des partisans. Il échange Carter aux Mets de New York. Il venait pourtant de connaître une saison rêve avec sa meilleure moyenne à vie, soit ,366, 32 circuits et un autre sommet personnel de 106 points produits.

Deux ans plus tard, c'est dans la « Big Apple » que Carter goûte au champagne de la Série mondiale. C'est la consécration. Mais ses genoux montrent des signes de fatigue.

En 1989, il ne dispute que 50 matchs avant d'être échangé aux Giants de San Francisco. Il passe aux Dodgers l'année suivante, où les observateurs pensent qu'il fera son dernier tour de piste. (LA SUITE DU TEXTE, SOUS LA GALERIE)

VOYEZ DES IMAGES DE SA CARRIÈRE:

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  • 10 mai 1981

    Gary Carter félicite son lanceur Charlie Lea qui vient de réussir un match sans point ni coup sûr, le troisième de l'histoire des Expos, contre les Giants de San Francisco.

  • 20 mai 1983

    Gary Carter célèbre son coup de circuit contre les Giants de San Francisco.

  • 24 juin 1983

    Jour de la Saint-Jean-Baptiste: Gary Carter est entouré par des fans au Stade olympique, juste avant un match contre les Pirates de Pittsburgh.

  • 27 octobre 1986

    Gary Carter célèbre la victoire des siens avec son coéquipier Ray Knight. Les Mets de New York viennent de remporter la Série mondiale contre les Red Sox de Boston

  • 12 avril 1991

    Gary Carter affiche un grand sourire sur le terrain du Dodger Stadium de Los Angeles.

  • 6 juillet 1992

    Gary Carter, à ce moment receveur pour les Expos de Montréal, était en action lors d'un match contre Los Angeles au Dodger Stadium.

  • 20 septembre 2002

    Gary Carter tente de recevoir la balle, lors d'un affrontement entre les Cardinals de St-Louis et les Dodgers de Los Angeles.

  • 27 juillet 2003

    Gary Carter et Eddie Murray sont intronisés au Temple de la renommée du baseball. Même s'il souhaitait être intronisé comme joueur des Mets, c'est dans l'uniforme des Expos que Carter fait son entrée à Cooperstown.

  • 2 août 2003

    Une semaine plus tard, les Expos retirent le numéro de Gary Carter au Stade olympique, avant un match contre les Brewers de Milwaukee.

  • 2 août 2003

    Gary Carter salue la foule lors de la cérémonie de retrait de son numéro au Stade olympique.

  • 25 janvier 2011

    Gary Carter lors d'une conférence de presse à New York. Cinq mois plus tard, il annonçait qu'il souffrait de tumeurs au cerveau.

  • 2 février 2012

    L'une de ses dernières apparitions publiques avant un match de baseball de l'équipe de la Palm Beach Atlantic University. Il prend sa petite fille, Alyse Bloemers, des mains de sa fille Kimmy Bloemers.

  • Et sa plaque honorifique...

    Voici la plaque honorifique de Gary Carter... Une si belle carrière!

Mais, à la surprise générale, c'est dans l'uniforme des Expos qu'il boucle la boucle. À son dernier match à Montréal, le 27 septembre 1992, la foule se lève en bloc en septième manche pour l'ovationner. Carter vient de cogner un double pour produire l'unique point du match face aux Cubs de Chicago.

Le sourire est là. La magie opère encore. Mais c'est la fin. Il sera intronisé au Temple de la renommée de Cooperstown en 2003, à sa première année d'admissibilité. Il est le premier joueur de l'histoire des Expos à franchir ces murs.

Carter nous laisse avec ce souvenir impérissable d'un homme qui, en plus de ses qualités athlétiques indéniables, possédait un don unique : celui de vous mettre à l'aise et de vous faire sentir la personne la plus importante au monde quand vous aviez la chance de le rencontrer et d'échanger avec lui.

Salut le « Kid »!


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Publié par Myriam Lefebvre  |