Sophie Desmarets est morte, l'actrice avait illuminé le théâtre de boulevard

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Photo non datée de l'actrice française Sophie Desmarets (née le 07 avril 1922)
Photo non datée de l'actrice française Sophie Desmarets (née le 07 avril 1922)

Sophie Desmarets, morte lundi à l'âge de 89 ans, était l'une des actrices les plus rieuses du théâtre français où elle avait longtemps incarné «Fleur de cactus» du tandem Pierre Barillet et Jean-Pierre Grédy. «J'aime faire rire et rire moi-même. La gaîté est le plus précieux des biens de ce monde», affirmait la comédienne qui avait publié ses mémoires en 2002.

Sophie Desmarets, de son vrai nom Jacqueline Desmarets, est née le 7 avril 1922 à Paris (16ème) d'une mère bretonne et d'un père lorrain, directeur du Vélodrome d'Hiver. Elle fréquente les meilleures institutions. «J'ai fait de sages études au cours Maintenon, puis au collège de Neauphle (pour raisons de santé), enfin à Gstaadt, en Suisse. Une stabilité raisonnable qui m'a marquée pour toute mon existence».

Cette grande sportive, amatrice de ski, de tennis et de natation, rate cependant son bac. Le théâtre l'attire. A l'occasion de la vente d'une maison par ses parents, elle rencontre Louis Jouvet. «Ça te plairait ce métier ma petite ? Alors essaie», lui aurait-il dit. Sophie Desmarets sortira du Conservatoire avec un premier prix de comédie. Elle débute pourtant sa carrière au cinéma, remarquée par Henri Decoin alors qu'elle donne la réplique à Rosine Luguet venue se présenter pour un rôle dans «Premier rendez-vous» (1941). Suivront une cinquantaine de films parmi lesquels «Rocambole» (1947, Jacques de Baroncelli), «Si Paris nous était conté», (1955, Sacha Guitry), «Les trois font la paire» (1957, Sacha Guitry), «La famille Fenouillard» (1960, Yves Robert), «Fantôme avec chauffeur» (1996, Gérard Oury), «Fallait pas !» (1996, Gérard Jugnot).

Sophie Desmarets a cependant toujours préféré le théâtre, en dépit d'un trac irrépressible. Elle s'y spécialise dans des pièces de boulevard souvent signées Barillet et Grédy dans lesquelles sa jovialité, son regard malicieux, son nez retroussé conquièrent le public. Elle triomphe en 1960 dans Adieu prudence" puis, surtout, dans «Fleur de cactus». «C'était le personnage qui me collait le mieux à la peau», dira-telle. La pièce est donnée à Paris de 1964 à 1967 puis en province. Sophie Desmarets la reprendra vingt ans plus tard, en 1987.

La comédienne, mariée deux fois et mère de deux filles, mène également au triomphe deux autres pièces de Barillet et Grédy, «Quatre pièces sur jardin» (1969-70) et «Peau de vache» (1975). Sophie Desmarets, passionnée de jardinage et propriétaire d'une boutique d'antiquités à Paris, avait quitté la scène dans les années 90, «lasse de jouer au théâtre» et aspirant «au repos et au bonheur de voir les jours s'écouler paisiblement».