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Mamelonet se retire temporairement de ses fonctions d'adjoint parlementaire

14/02/2012 10:34 EST | Actualisé 15/04/2012 05:12 EDT

QUÉBEC - Le député libéral de Gaspé Georges Mamelonet, récemment accusé d'avoir illégalement pêché l'oursin, renonce temporairement à ses fonctions d'adjoint parlementaire.

M. Mamelonet a déclaré dans un communiqué qu'il a pris cette «importante décision» après «mûre réflexion», afin «d'éliminer tout imbroglio».

Le député était depuis janvier 2009 l'adjoint du ministre de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation.

Bien qu'il ait reconnu la semaine dernière avoir pêché l'oursin l'été dernier sans détenir le permis requis, M. Mamelonet a répété qu'il a l'intention de plaider non coupable.

Jusqu'en 2010, M. Mamelonet était propriétaire d'un restaurant de fruits de mer situé à Percé.

La preuve contre lui a été déposée jeudi dernier au palais de justice de Percé, où M. Mamelonet devra comparaître le 2 avril prochain.

Le député avait été pris en flagrant délit de pêche illégale en juillet dernier. Cette infraction est régie par la Loi sur les pêches du gouvernement fédéral.

M. Mamelonet, qui soutient pêcher annuellement 50 livres d'oursins, a qualifié les faits de «petite erreur administrative».

Le ministère fédéral a indiqué que le député avait pourtant été averti de la nécessité de détenir le permis requis pour pêcher l'oursin.

La semaine dernière, le Parti québécois avait pressé le premier ministre Jean Charest de retirer à M. Mamelonet ses fonctions d'adjoint parlementaire.

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