Huit consulats du Canada pourraient être fermés aux États-Unis

Consulats Ferms Tatsunis

Première Publication: 9/02/2012 15:50 Mis à jour: 9/02/2012 16:02

(Agence France-Presse)

OTTAWA, 9 février 2012 (AFP) - Le Canada envisage de fermer jusqu'à huit consulats ou missions commerciales aux Etats-Unis, pour faire des économies, a rapporté jeudi la chaîne de télévision publique CBC.

Les consulats d'Anchorage, Houston, Raleigh, Philadelphie, Phoenix et San Diego seraient notamment visés, a indiqué CBC citant des sources non identifiées.

Outre ces consulats et son ambassade à Washington, le Canada est représenté chez son voisin par treize consulats généraux dans les principales villes et deux missions commerciales, à Princeton dans le New Jersey et Palo Alto en Californie.

Les huit fermetures envisagées - qui pourraient être annoncées dans le budget fédéral attendu dans quelques semaines - représenteraient une économie estimée à 30 millions de dollars canadiens (autant de dollars américains), entre baux et salaires.

Interrogé par l'AFP, un porte-parole de la secrétaire d'Etat chargée des affaires consulaires Diane Ablonczy s'est refusé à confirmer ou à démentir la nouvelle. "Aucune décision n'est prise à l'heure actuelle", a-t-il dit.

Au total, le personnel diplomatique et consulaire canadien aux Etats-Unis compte environ mille personnes, entre expatriés et employés locaux.

Sa réduction viendrait à un moment où, déçu par les difficultés rencontrées aux Etats-Unis par son projet d'oléoduc Keystone XL, le Canada met l'accent sur le renforcement de ses relations avec l'Asie et notamment la Chine.

Le gouvernement conservateur de Stephen Harper poursuit l'objectif de réduction de 10% des dépenses de chaque ministère.

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Publié par Myriam Lefebvre  |